Формальності на варті демократії
Будь ласка, сідайте! Зараз час вечері в коледжі Сент-Пол, Сідней. Члени Високого столу, одягнені в академічні мантії, переробили їдальню в гостинну залу, наповнену канделябрами та срібним наряддям зі скарбниці коледжу. Студенти, у відповідному вбранні, підіймаються зі своїх місць, щоб возвеличити Високий Стіл, і стоять, доки голова правління не закінчить промову на латині. Тепер, коли всі сидять, подається трапеза з трьох страв, що супроводжується поезією, музикою, тостами та витонченими веселощами. Фінальна подяка оголошується після обіду, далі всі виходять до загальної кімнати, щоб випити кави (але переважно портвейну) та продовжити розмову. Чоловіки обов'язково в костюмах. Жінки — у сукнях. Завершуючи вечір, всі кланяються очільникам Високого Столу.

Це аж ніяк не унікальний ритуал. Скрізь, де Британська імперія поставила свій прапор, два найбільші університети — Оксфорд і Кембридж — поширювали свою колегіальну модель, і тому в Австралії, Канаді, Новій Зеландії та США є свої коледжі, кожен зі своїми традиційними, ритуалами та стилем життя. Сент-Полс є найстарішим коледжем в Австралії, але він суттєво відрізняється від інших (навіть від британських). Цей навчальний заклад вирізняється двома громадами — студентська та аспірантська — кожна зі своїми будівлями, їдальнями, спільними кімнатами та керівництвом. Спільнота студентів була заснована в 1856 році, а Будинок випускників — 2019. Попри цю часову різницю, наведений вище опис показує щотижневу вечерю в будь-якій громаді.

Організатори таких вечорів переконані, що життя у ХХІ столітті є надто неформальним і позбавленим ритуалів, і що ми повинні заохочувати та створювати більше, на перший погляд, непотрібної офіційності. Формальність, ритуал і церемонія — а не випадкова доступність — є одними з найефективніших способів зробити світ і його інститути більш інклюзивними та рівноправними. Ми всі потребуємо набагато більше офіційності у своєму житті.

Минуле століття було вдалим для прав і можливостей людей — стосовно всіх сфер життя. Ця гуртова лібералізація охоплювала свободу людей одягатися, вечеряти та дискутувати, як їм подобається. Комфорт є царем у сучасному світі; а комфорт — це виправдання для випаровування формальності з повсякденного життя. Комфорт переміг, і більшість офіційності зникла. Але свобода неформальності має свою ціну. Офіційність є оплотом проти деяких найприємніших людських імпульсів і діє як вакцина проти нашої найнебезпечнішої тенденції: утворення груп і конфронтація між ними.

Ні кожен з нас, ні уряд, ні Організація Об'єднаних Націй нічого не можемо зробити, щоб перешкодити людям створювати клуби, вигадувати чи підіймати значущі маркери різниці, а також будувати огорожі та оплоти, які утримують одну групу разом, не включаючи до неї «чужих». Ми — племінна мавпа з мозком, побудованим для того, щоб перебільшувати вірність нашій маленькій групі, одночасно забезпечуючи барикади проти інших, що вирізняються крихітними відмінностями, які зникають.

Цей психічний вірус може бути невиліковним, але існує вакцина: формальність. Формальність дає нам щось нешкідливе, навколо чого можна сформувати внутрішню групу: а саме, знання правил цієї конкретної формальності із власними випробуваннями щодо членства та з правилами ініціації.

Можливість бути натхненним педантом щодо правил офіційності дає відчуття причетності, замість того, щоб об'єднуватися в групу навколо інших рис дискримінації, наприклад, до якої привілейованої групи ти належиш. Що ще важливіше, правила офіційності зрештою доступні для всіх. Будь-хто може навчитися етикету та носити краватку, і таким чином стати частиною дедалі більшої та дедалі різноманітнішої групи, яка практикує офіційні заходи.

Сьогодні Лондонські ліврейні компанії є одними з найбільш офіційних і традиційних установ в усьому Об'єднаному Королівстві: офіційні вечері, церемонії за дрес-кодом і неймовірно заплутані вибори стало їхньою традицією. Всупереч вишуканості й старовини, вони не є — навіть ніколи не були — аристократичними. Компанії починали свою діяльність як гільдії робітників і зберігають ці класові асоціації й нині. А ще вони й досі залишаються формальними, традиційними угруповуваннями, оскільки це допомагає об'єднати усіх членів і почуватись як єдине ціле, попри їхні розбіжності.

Коледжу потрібні ритуал, традиції й анахронізм, щоб пов'язати цю різноманітність. Не для того, щоб згладити це, а для того, щоб об'єднати його у справжній взаємодії. Будь-який багатоквартирний будинок може наповнитися різноманітними мешканцями, які чемно вітаються один одному в коридорах. Потрібен офіційний, традиційний, наповнений ритуалами стародавній коледж, щоб усі вони відчували себе так, ніби вони справді об'єднані однією метою.